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渐行渐远的民间工艺:增城市小楼镇长岭村那群手工制香的坚守者

2015-1-9 11:34| 发布者: lujunfei| 查看: 1217| 评论: 0|来自: 增城日报

摘要: 中国传统文化自从有了祭祀活动等宗教信仰,便有了使用香火的习俗。乡村百姓每年都要烧几次香,以祈求家业兴旺,子孙平安,后代香火不断,这种习俗历代相传,经久不衰。手工制香就是我国传统的民间技艺,有着悠久的历 ...
中国传统文化自从有了祭祀活动等宗教信仰,便有了使用香火的习俗。乡村百姓每年都要烧几次香,以祈求家业兴旺,子孙平安,后代香火不断,这种习俗历代相传,经久不衰。手工制香就是我国传统的民间技艺,有着悠久的历史。宋代陆游在《书怀》中这样写道:“啼鸟傍檐春寂寂,飞花掠水晚翩翩。支离自笑生涯别,一炷炉香绣佛前。”人们逢年过节差不多都要在菩萨面前烧上一炷香,求菩萨保佑一家人平平安安。

可是,你知道吗,过去的香都是手工制作的。按照用途与外型可以分为:线香、香环、香塔、香珠、五彩香、香水香、凉香。制香手艺皆以口述的方式代代相传,然而,在制香业早已走向工厂化、机械化的今天,能掌握这门古老民间技艺的却寥寥无几,手工制香作坊经营者都摘惨淡经营,靠微薄的收入艰难度日。


在增城市小楼镇长岭村雅塱自然村,即使是最年长的老人,也说不清楚该村的手工制香史。从哪里,才能追溯到村民手工制香传统的源头?也许只有环抱雅塱村的大山才知道。一年四季,雅塱村里都有村民在房前屋后手工制香。这种手工制作出来的香品,曾经为这个山区中的小村庄带来繁荣,不少商贩争相到村里收购,不过,这已是上世纪九十年代的往事了。

2000年之后,在机械制香的冲击下,雅塱村的手工制香传统受到前所未有挑战,村民的谋生方式开始向经济效益更好的领域转型,或外出打工、或出门经商,靠纯手工制香补贴家用的生产方式逐渐被一些村民遗弃。昨日,记者在雅塱村走访,依然能见到一些村民手工制香的身影。“手工制香的经济效益较低,现在的年轻人不屑干这个,只有一些中老年人在做。”长岭村村委委员赖南星对记者说。

午后阳光,明媚温暖。在村巷深处,一位婆婆正在自家门前手工制香,动作轻巧,手法娴熟。有村民夸赞婆婆心灵手巧,婆婆则用带有客家口音的粤语回应:“制香几十年,早就烂熟了。”婆婆姓姚,78岁。她告诉记者,以前制香要上山采集香树皮作原料,将其粉碎后搅拌、熬酿等众多工序,最后才制作成香品。“现在制香是到市场买回有粘性的香粉,加水调适成香泥后再制香。”

“我们是纯手工制作,连这些竹签也是一根一根削出来的。”婆婆指着制香台上的一扎竹签说,像她这样纯手工制香,一天下来能制出3斤左右的香品,每斤在市场上仅能卖6元钱。在离姚婆婆家的不远处,赵婶也在家门口手工制香。姚婆婆制作的香品在市场上属于“细香”,与之相比,赵婶手工制作的香品可算是“粗香”。

“两种香的制作方法基本相同,只是‘粗香’的竹签比较大而已。”赵婶笑道,一支“粗香”的价格是1角8分钱,要比“细香”划算些,靠纯手工制作这样的“粗香”,一天能制出三五百支,也就挣个几十块钱。每年的传统节日,是香市的“牛市”,这对于雅塱村部分尚在手工制香的村民来说是个好日子,这样的好日子总是能在村中带起一阵制香热潮。

春节前的一段时间以及四、五月,是村民手工制香热情最高的时候,最多时仍有二三十户人家在手工制香。而在平时,他们只在闲暇时腾出功夫制香。“时代快速发展,机器制香技术几乎代替了手工制香,手工制香这种技艺和传统还有抢救和保护的价值吗?是否还有传承的必要?”赖南星向记者道出了他的疑问。手工制香的传统是否具有历史文化和经济价值?记者一时也回答不上来,这或许是相关部门应该关注的一道思考题。

姚婆婆也告诉记者,现在会这样手艺的人不多了,面临失传,以后都是机制的了。当记者问到传统制作方式有什么优点时,姚婆婆告诉记者,如用同样的原料制作,手工香点燃的香气比较柔和,手工香的头部,比较尖还有一个小弯,这就是有手工香与机制香的区别。姚婆婆又向我们展示他的产品,并用打火机点燃了几支香。果然如他所说,这种手工制出的香不断头,不缺火,而且包装精美,价格低廉。

说起制香的技艺,老人侃侃而谈,在贡香制作过程当中,每一个动作都马虎不得,首先香芯的制作就需要一个经验的积累过程。平时阴雨天气不适合做香的时候,老人就在家里徒手把砍成段的竹筒削成一根根细细的竹签存放备用,经过几十年的反复操练,每根香芯的长短粗细都相差无几。为了确保香的质量,香芯的晾晒也颇有讲究。香芯使用的是竹签,如果晒的太干,就会弯曲变形,但如果晒得不够干也不行,到后期及时做好了也点不着,或者烧一半就会熄掉。

传统手工制香使用的香粉,均是取自天然植物,手工香燃烧后飘出淡淡清香,还有安神醒脑的作用。与之相比,采用现代机器批量生产的贡香一般是使用竹粉作为原材料,但毛竹的粉末燃烧后并没有沁人的香味,因此工厂生产的贡香里一定要添加化学香精。廖盛兴告诉我们,香能不能做好要把握好三个关键:

一是松树皮、马桑叶碾磨成的细粉末要混合均匀,“松树皮起到提香、上色的作用,马桑叶的粘合性比较好,裹在竹签上不容易脱落。”二是制香时双手一定要清洗干净,原料里不能沾上泥尘。三是笃木(音译,实为青),裹笃木粉是最后一道工序,是为了使贡香更加光滑,颜色更好看。那些年老的香客纷纷上门购买,每一年的增城市小楼镇何仙姑庙会时,她的香简直供不应求。说到这里,姚婆婆那饱经风霜的脸上绽出了满意的笑容。

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